TECNOLOGÍA

Impresión 3D con celulosa


21/07 –   Un grupo de investigadores de la Universidad Tecnológica de Chalmers, Suecia, logró imprimir por primera vez objetos tridimensionales hechos enteramente de celulosa.

 

Una de las dificultades que presentaba el uso de la celulosa en la fabricación aditiva es que esta materia no se derrite cuando se calienta. Y, si no está derretida, no se puede imprimir.

 

Los investigadores de la Universidad de Chalmers resolvieron este inconveniente con pequeñísimas nanofibrillas de celulosa, que introdujeron en un tipo de hidrogel (un gel formado por entre un 95 y un 99% de agua) que tradicionalmente se usaba a modo de andamiaje de células en proceso de proliferación.

 

Con esta «estructura» líquida -formada por el hidrogel y las microfibras-, los científicos lograron  imprimir con celulosa. El siguiente reto fue secar los objetos impresos, sin que perdiesen su forma tridimensional.

 

Para conseguirlo, desarrollaron un proceso que consiste en congelar los objetos  3D creados para quitarles el agua por diferentes medios, al tiempo que se controla su forma. También, dicen, es posible colapsar las estructuras en una dirección determinada, mediante la creación de finas películas.

 

Por si esto fuera poco, los científicos suecos también agregaron nanotubos de carbono a estas estructuras, para hacerlas conductoras de electricidad.

 

Este agregado podría hacer que la celulosa y otras materias primas basadas en la madera puedan competir con los plásticos, que es lo que más se usa en fabricación aditiva (que, básicamente, es la sucesiva superposición de capas micrométricas de material hasta conseguir cualquier objeto deseado).

 

En consecuencia, las estructuras con celulosa podrían usarse para fabricar, por ejemplo, sensores integrados en empaquetados, tejidos que conviertan el calor del cuerpo en electricidad o apósitos para heridas que puedan comunicarse con los médicos.

 

Fuente:http://www.imprimalia3d.com/noticias/2015/06/29/005011/impresi-n-3d-celulosa

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